HP-A8の秘密

FOSTEX HP-A8の秘密

以前、フォステックスのヘッドフォンアンプ、HP-A8の音質の素晴らしさについて書きましたが、今回2012年秋のヘッドフォン祭りでフォステックスの担当者から面白いお話をいくつか聞かせていただきましたので紹介させて頂きます。

FOSTEX HP-A8

FOSTEX HP-A8

まずは最新情報からですが、HP-A8は次回の生産ロットからPCからのUSB接続によるDSD再生が可能になります。

既に発売されたものに関してもファームウェアの更新で対応可能になるそうです。

但し、PCからのUSB接続再生には有料のプレーヤーソフトをパソコンにダウンロードする必要があり、
フォステックスではWindows(Vista/7)&LYNUX向けに「HQ Player」を、Mac向けには「Pure Music」を推奨しているそうです。

このウィンドウズ用「HQ Player」という再生ソフトはなんでも150ドルくらいするようですが音質は非常に良いとの評判です。

ただ、高額の有料ソフトとしては使い勝手があまり良くないとのことなので、導入に際しては試用版で試してからの方が良さそうです。

ところで、HP-A8のDSD再生に関してフォステックスがなぜUSB再生よりSDカードにおよる再生を優先して発売したのでしょうか?

ここからが秘話になりますが、担当者によればそれにはちゃんとした訳があるというのです。

実はSDカードとUSB接続でのDSD再生を測定器で計測すると、ノイズのレベルが全く違うそうで、SDカード再生の方が断然SNが良いそうです。

このお話をフォスの担当者から伺った時、私もパイオニアのネットワークレシーバーN-50でNASからの再生よりUSBメモリ再生の方がSNが良く感じた(当方の環境では)のと同じだなと合点がいきました。

フォステックスでもSDカード以外にUSBメモリなども試したそうですが、SDカードのノイズが一番低レベルであったことから、SDカードスロットの搭載となったそうです。

DSD録音のアルバムはファイルサイズが2~3GBですから、現在350~400円位で購入できるSDHCカードの4GBでDSDのアルバム一枚を収めることができます。

いちいちカードを入れ替えるのは面倒だという方は150ドルでプレーヤーソフトを購入してUSB接続で聴くことになりますが、ソフト代でSDHCカードが30枚は購入できるでしょうから、音質重視ならSDHCカードに特化して聴くのもありですね。

PCからのUSB接続もカードの差し替えの手間が要らない分便利ですからHP-A8をお持ちの方は両方試して比較してみるのお面白いと思います。

また、フォスの担当者の方からHP-A8に関してこんなお話もお伺いしました。
「本機の開発にあたり、マイカコンデンサーや抵抗は同機専用のものをわざわざ起こして使っているんです」

既成品のパーツを使わずわざわざ部品から起こすなんて弱小メーカーではできないことでしょう。
フォスのバックには一部上場のフォスター電機(ソニーやゼンハイザーなどへスピーカーやヘッドフォンをOEM供給)が控えているからこそできることなんでしょうね。
開発チームのこだわりを感じさせるお話ですね。

更に、前回の私のHP-A8に関するレポートでホテルカルホルニアのドラムの音が非常に素晴らしいと書いたのですが、開発チームがこの曲を音質チェックに使っていたと聞き思わず「そうだったのか!」と納得してしまいました。

私はこのホテルカルフォルニアのライブバージョンが好きでよく聴くのですが、この様なドラムの音はヘッドフォンはもちろんスピーカーでもこれまで聴いたことがなかったので(音質については前回のレポートを参照してください)非常に感激したのを覚えております。

HP-A8はお値段の方もだいぶ落ち着いてきておりますのでヘッドフォンアンプをご検討の方は候補に入れてみては如何でしょうか?

 

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